科學家最近在澳洲發現曾存活在距今至少5.7億年前的新物種化石標本,見證地球第一場動物性愛。這種管狀生物稱為「弗尼瑟.多蘿西」(Funisia dorothea,上圖為素描假想圖,取自每日郵報網站),會成群地將自己固定在砂質淺灘的海床上,當初的棲息地現在已成為澳洲內陸。

生物性愛史前推3000萬年

研究人員認為,Funisia dorothea應該是地球第一種進行有性繁殖的動物,將地球的生物性愛史往前推了約3000萬年。

英國每日郵報報導, 距今5.7億年前,這種細長管狀生物已經在海洋中生存,據信牠們是以和珊瑚及海綿類似的方法繁殖。科學家認為,Funisia dorothea具有性繁殖的能力,因為化石標本是以群體的形式被發現,而且這群生物年齡相仿,而群聚生長的方式,讓牠們浮在水中的卵子和精子可以安全結合。

精卵結合 近似珊瑚繁殖

Funisia dorothea是負責這次化石挖掘的古生物學者瑪麗.卓瑟根據她母親的姓名來命名。

任教於美國加州大學河濱分校的卓瑟及同僚在「科學」期刊(Science)的報告中指出,由於沒有以Funisia dorothea為食的天敵,牠們的生活平和,有時進行有性生殖,有時則以出芽生殖等方式進行無性生殖。

Funisia dorothea可以長到約30公分,彈性的軀體能隨著海洋潮浪彎曲。由於牠們在幼體或受精卵階段附著於海床上,就無法尋覓交配伴侶,可能因此演化出與現代的珊瑚、海綿類似的繁殖方式。

==Reference==
2008.3.23    自由時報

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