「如果,你有一支神奇的手機,它可以為你做任何事……」這是網路巨人Google宣布進軍行動通訊市場時,向全世界發出的第一句話;憑著獨門發明的開放式手機作業系統,Google要攻占全世界的手機。

Google Phone
有多神奇?在Google開放這個作業系統後,平均每二秒就有一名工程師下載,來自143個國家,逾40萬名科技高手,正在為你打造Google Phone

這將是2008年、甚至是下一個世代,最重要的革命,你,不能不知道。

二○○七年六月二十九日,紐約第五大道,當天是iPhone第一天正式開賣…費城市長史屈特排了十五個鐘頭,為了買iPhone還被市民嗆聲;紐約第五大道附近的蘋果門市交通癱瘓,搶購人潮、SNG車和路過拍照的行人,擠爆了全美國印有蘋果logo的門窗。

如果iPhone是美國《時代》雜誌(TIMES)選出來的二○○七年最重要發明,那麼,Google Phone很可能就是二○○八年的當選者!

但這一次,大家不需要擠破頭排隊搶購、不需要和特定電信商綁約才能使用,Google創辦人之一的布林(Sergey Brin)在加州山景市的Google總部,透過YouTube對全球說,「現在,我要向大家介紹Android,這是在手機上使用的作業系統,軟體是免費的,原始碼也完全開放。」

沒錯,就是這兩個關鍵字:「免費」、「開放」;「透過這個作業系統,我們希望由許多人創造出成千上萬個Google Phone。」Google技術總監Steve Horowitz接著說。

隨後,這支由Google創辦人親自示範的「Google Phone」教學錄影帶,一下子就成為YouTube上瀏覽第一名的影帶。

未來,Google Phone將有可能搶攻五○%的市占率,也就是,每兩支手機,就有一支是使用Android作業系統。

變革一  作業系統與軟體免費,手機更便宜

這個「開放」又「免費」的平台,將是Google帶動手機世界新變革的力量。

Android發明人安迪.魯賓(Andy Rubin),是Google進軍手機市場最重要的推手,他開宗明義地表示,Google是一家網路公司,全世界使用手機的人口,是使用網路人口的二倍之多,為了實現Google的宗旨:讓全世界人們有平等獲取資訊的機會,Google進軍手機市場,非常理所當然,但有一個前提得先被滿足,「手機必須是每個人都可以負擔的東西。」

目前手機整體售價中,平均有二○%要貢獻給作業系統授權費和軟體開發費;免費的作業系統和軟體套件,意味著手機整體價格將大幅下降,使用者受惠之外,電信商需要花費在手機補貼的支出、以及手機製造商的製造成本都將下降。

但是更便宜、甚至免費的手機,是否代表使用者需要被強制接收許多手機廣告?Google的答案是,不會,至少在推動Android初期,Google不願意貿然用大量廣告激怒使用者。

但Google相信,更多樣的手機上網功能的推出,將造就更多元的廣告模式,當中必然有同時滿足Google、電信商以及使用者三方利益的方案,甚至當廣告收益達到一定的水準時,手機月租費亦有被調降的可能。

Google選擇集結了囊括整個手機產業鏈,包括英特爾(Intel)、高通(Qualcomm)、三星(Samsung)、摩托羅拉(Motorola)、德國電信(T-mobile)、NTT DoCoMo、中國移動到eBay等三十四家企業,組成開放手機聯盟(Open Handset Alliance),這個豪華的陣容將是未來推動Google Phone最重要的能量來源。

美國網路市調公司Compete公布,二○○七年六月,影音網站YouTube已經以每個月五千萬的獨立訪客,躋身全球十大網站行列;YouTube在網路上獲得極大成功,但創辦人陳士駿,現在卻面臨很大的難題。

變革二  統一平台克服格式問題,功能更多元

透過個人電腦和網路,每個人可以輕易的連上線接受各種內容;但在手機規格和電信系統都沒有標準化的世界,連上了手機,卻不保證什麼內容都能得到。

為了讓使用者透過手機觀看YouTube,陳士駿得跟不同的電信商、不同的手機製造商一個一個談,為個別系統設計出個別的格式。「這太困難了,任何一位在手機上開發內容和軟體的人,都有同樣的問題。」

現在,遇到相同困難的人都期盼的解藥來了。Android作業系統強調的「開放」,是指除了以開放原始碼Linux為核心的作業系統,還開放核心以上的開發工具,最終等於讓最上層的應用程式開發者,在一個統一的平台上開發內容。因此,不管這些應用將來會被用在什麼樣的裝置上,只要是Android作業系統,內容都同樣可攜。一個不受限於硬體格式的平台,等於保證了內容多樣化的可能。

「對於Google的Android計畫,我真的很興奮。」開放作業系統將能為YouTube,以及其他許許多多在網路上經常被使用的功能,打通在手機使用的任督二脈,「當很多有趣的事情發生時,人們不會總是剛好帶著數位攝影機,更多即時性取得內容的機會,就是在行動裝置上。」陳士駿興奮地描繪未來的手機世界,「外面的世界每一刻都有那麼多的事情發生,你不應該只是坐在一個固定的空間,觀看這個不斷變化的世界。」

目前已知,在二○○八下半年即將發表的第一款Google Phone中,將至少有內建G-Mail、Google Map、Google Earth和Google Talk等功能,且這款手機將會非常容易連結上網,因此預料3G和WiFi將會是必備規格。

變革三  使用者決定功能,比個人電腦更個人

Google宣布成立開放手機聯盟後一個星期,又發表了Android軟體開發工具包,就像引頸企待iPhone的使用者一樣,全世界的技術人員帶著好奇和興奮下載了這個工具包,包括北京時間凌晨守候在電腦前的中國工程師。在宣布開放下載後,兩個星期內,下載的人次高達二十五萬人,他們分別來自一百四十三個國家,其中,又以中國的下載人次最多。

看出Google Phone的潛力了嗎?現在,全世界有四十萬名,甚至已經超過這個數字的技術人員,在為你未來的手機開發新功能。

「現在,我們有手機、有MP3隨身聽還有GPS,未來,這些都會朝向個人整合式裝置前進。」高通台灣區總經理張力行指出,「整合裝置的市場是全新的市場,因此,作業系統就格外的重要。」他強調,開放式作業系統的意義就在於,允許最多的應用發展可以投入。

對於電信業者而言,有更多的資源投入軟體和服務的開發,同樣是解決了手機高度個人化的難題,「在手機上,有許多服務適用於長尾理論,這些服務都是很利基型的。」台灣大哥大個人用戶事業群營運長賴弦五深切體會到,一項服務,可能只有幾千個人用得到,在手機世界中,很難同時取悅所有人。

更多的功能,意味更多的選擇;更開放的環境,也代表使用者可以決定得更多。當硬體的界線被打破,想像一下,那將是讓手機也能像個人電腦,每位使用者可以自行決定需要哪些功能,甚至可以透過網路下載,自行安裝。

「就我們所知,目前可以立刻被應用在這個平台上的軟體,大概已經有三百萬個。」安迪.魯賓興奮地說,「這是讓Android可以立刻上軌道一個很好的出發點。」為了鼓勵全世界的人才,Google甚至發出一千萬美元的比賽,吸引各方好手為Android開發最好的應用軟體。

變革四  集四十萬工程師之力,更貼近消費者

美國第二大電信服務商Verizon,一向以封閉的網路和服務聞名,也在十二月破天荒地宣布將開放系統,並且支持Android平台,Verizon執行長Lowell McAdam對美國《商業周刊》說,最初沒有加入開放手機聯盟的原因,是因為當時沒有任何實質的東西,但在Android的軟體工具包發表後,Verizon的工程師們反應是,「嗯,這玩意不錯。」

回頭看看iPhone的例子,就是手機史上第一次,由手機商反客為主欽點電信商,由於產品的設計是如此迷人,就連電信商也願意將數據傳輸的收益與蘋果分享,就為了確保在自己的通路架上能擺著iPhone賣。

為什麼電信商願意這麼做?因為,用別的產品多招攬一位客人的成本,與電信商需要付給蘋果的費用是一樣的,既然如此,何不把同樣的成本花在蘋果身上,以提高自己多招攬一位客人的機會。

當產品本身夠強大,讓使用者願意用各種代價得到,就逼得電信商必須以使用者的選擇為優先,Google集結全球力量設計出來的Google Phone,勢必比iPhone更貼近消費者,當一個個殺手級應用與手機介面全部完成後,新的平台引爆的手機革命,將令全世界人們期待。

如果安迪.魯賓是Google Phone軟體平台最重要的催生者,那麼台灣的宏達電,就是給予Google Phone第一個實體手機最重要的推手。

在台灣 宏達電成圓夢幫手,不只是代工

八年前,安迪.魯賓創辦的Danger,製造出第一支風靡矽谷的智慧型手機Sidekick,當時在T-mobile的牽線下,安迪.魯賓與宏達電執行長周永明有了第一次接觸。雖然宏達電最後沒有為Sidekick代工,但卻種下日後兩人合作的種子。

二○○四年,安迪和周永明決定一起開發Android平台;隔年,Google買下Android公司,宏達電順勢成為Google進軍手機的最重要夥伴。

高盛證券科技產業分析師鄭昭義指出,Google是網路公司,能提供的僅有軟體,要跨足行動通訊,必須要有手機製造商開發搭載Android的手機、並且需要通過電信商測試認證,最好能夠在通路上銷售販賣。

宏達電在智慧型手機領域的高技術涵量、多年來和歐洲、亞洲電信商深厚的合作關係,加上轉型自有品牌後對通路有更明確的掌控,這一切條件都符合Google尋找夥伴的要素,「這已經不是代工關係,宏達電不僅協助Google做出真正的產品,更能替Google銷售。」鄭昭義強調。

對宏達電而言,在成功完成自有品牌的轉型、和硬體平台(轉換至高通的3G平台)的轉型之後,美林證券科技產業分析師曾省吾認為,宏達電現在惟一欠缺的一塊版圖,就是自有的作業系統和應用軟體,而開放的Android平台,正好成為宏達電的大好機會。在可見的未來,宏達電和微軟的合作關係仍然緊密,「但宏達電未來的成長,將會在Google Phone。」曾省吾說。

各自為政的產品、挫敗的開發者、強勢的供應商和電信商,正是現階段手機產業的寫照,使用者對於產品的亟思改變,將促使Google Phone的影響力提早發酵,下一支風靡全球的神奇手機,大家都在引頸期盼。

Android小辭典

Android是Google推出的手機作業系統及相關軟體套件的總稱,和微軟的Windows Mobile或諾基亞的Symbain相同。

與其他人最不同的地方,在於Android以開放原始碼Linux為基礎,不需要收取授權金,也不封鎖核心的程式語言,從底層作業系統、中間層平台、軟體開發工具包和關鍵應用等四大部分,全部開放,並且免費提供給所有人。

對Google來說,目的不在打造以Google為品牌的手機,只要搭載Android,都是Google Phone

==Reference==
2008.1.2    今週刊電子報

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