國際油價不斷上揚,尋找替代能源逐漸成為各國的當務之急。根據報導,玉米生產酒精受到重視,美國政府採行補貼政策,獎勵農民種植玉米,美國農民都因為種植玉米成了百萬富翁。

不過,用玉米生產酒精以取代石油,真的具有經濟效益,也符合環保效益?台灣大學化學系主任周必泰17日接受本台專訪時表示不以為然,他認為,種植玉米生產酒精以取代石油,看起來是很好的構想,但是,其中有盲點,因為一來,不論用甘蔗或玉米來生產酒精,目前未必符合經濟效益,而且,大量種植這種甘蔗和玉米,還會造成生態浩劫

周必泰說:『我個人覺得,有一個很大的盲點要考慮的,你生產這些玉米或甘蔗,連帶的土壤要施肥,需要大量的水,需要大量的機械式耕作,所以,它所耗的能源,如果還是石油的話,比方耕作機器還是使用石油的話,你所耗的能源還是在污染,這很明顯,這就是一個相對效益,你不能只看到生產這些酒精能夠有多少錢;附帶的,你為了要生產這些作物所造成的自然可能的浩劫。你不得不想,或許10年以後,整個大自然的不平衡發展之下,它產生浩劫。我想,這是一個很大、很大的議題。其實,在OPEC(石油輸出國家組織)裡面已經在開始懷疑說,世界各國都應該這樣投下去嗎?我個人也打上很大的問號。』

周必泰同時指出,美國農民種植玉米能夠大幅獲利,這是因為美國政策補貼的結果;2006年以來,國際玉米價格大約上漲了70%左右,這是因為美國政府的補助,單單在2006年,就補助了八十幾億美元,美國玉米農民當然會賺錢。

此外,廣泛種植玉米也會影響到全球的物價波動,比方,本來農地是要玉米和黃豆輪耕,現在不再輪耕,黃豆生產因而減少,黃豆價格就攀升;黃豆是世界各國糧食來源之一,黃豆價格攀升,世界市場就轉向小麥,所以,小麥也漲了50%,因此造成惡性循環,因為家畜養殖業者也需要這些糧食,又帶動各類禽畜產品價格往上升,整個導致國際原物料上揚。所以,周必泰指出,這兩年國際原物料價格為什麼不斷上揚,和美國的政策是很有關係的;而如果不貼補的話,用玉米提煉酒精目前是相當划不來的。

周必泰表示,種植玉米提煉酒精,需要大量的土地,在美國、中國或是巴西,比較適合,巴西是目前用玉米提煉酒精最成功的國家;不過,對於地小人稠的台灣來說,並不適合發展這樣的能源作物。

周必泰強調,以永續能源的角度來看,太陽能是最持久、最環保的能源,值得各國持續的投入研發。

==Reference==
2007.9.18    中央廣播電台

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