華爾街日報等主要媒體4日紛紛引述消息人士報導,Google主動向雅虎(Yahoo)接觸,願意協助雅虎抵禦微軟的出價併購攻勢,而雅虎也考慮與Google結盟。

對於微軟提出溢價六成以上的收購邀約,雅虎表示正在多方考慮,以期「為股東創造最大的長期利益」。外界解讀,這顯示雅虎不排除待更高價碼而沽。

消息人士告訴金融時報,只要能擊退微軟,雅虎願意評估各種作法,因創辦人兼執行長楊致遠「不喜歡被逼迫」,所以「一場戰鬥山雨欲來」。據了解,數周來雅虎與Google接觸頻繁,包括商議把雅虎的歐洲網路搜尋廣告業務外包給Google。

知情人士向華爾街日報透露,Google執行長史密特(Eric Schmidt)1日即已致電楊致遠,表示願意提供「各種協助」。Google可能直接提供雅虎現金,或在承包搜尋廣告時保證雅虎的廣告收入。但Google不太可能出價競標,因為這幾乎必定引發反壟斷問題。

Google主管甚至在週末期間致電時代華納等公司,詢問他們是否願意出價併購雅虎,而Google願意提供協助。

但至今為止,新聞集團已在3日公開表示不準備出價。知情人士表示,其他被點名的時代華納、電信業者AT&T與有線電視業者Comcast,目前也無意和財力雄厚的微軟競標。

許多雅虎股東與分析師早已呼籲雅虎,應把搜尋業務外包給Google。花旗集團全球市場公司分析師估計,把網路搜尋外包給Google,將使雅虎每年的現金流量立刻增加25%。消息人士說,楊致遠去年10月否決了這項作法,但在微軟進逼下,楊可能改變心意。

Google在檯面上的動作,則是與微軟言詞交火。Google高級副總裁德拉蒙德3日在公司部落格上質問,微軟是否又要重施故技,和在個人電腦市場的作法一樣,「非法且不當地」影響網際網路市場。

Google批評微軟併購雅虎可能削弱網路的競爭環境,但微軟首席法律顧問史密斯隨後便發表聲明反駁,指出微軟加雅虎將在搜尋廣告上塑造出更有實力的第二名,是加強競爭而非削弱。

德拉蒙德指出,在電子郵件與即時通(IM)方面,微軟加雅虎將擁有「壓倒性的」市占率。Google在華盛頓的遊說團也已展開運作,希望對微軟併雅虎進行反壟斷調查。知情人士說,即使只是把這個案子拖到下任美國總統就職才能完成,對Google也有幫助。

==Reference==
2008.2.5    經濟日報

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