檳榔所帶來的高經濟收益,讓農民在林地或山坡地,大量種植,但台灣多雨,每逢土石流,無法深根成長的檳榔,就被歸為是土石流的始作俑者。專家指出,雖然種植檳榔樹和裸露坡地相比,檳榔的種植仍可以發揮水土保持作用,但和造林樹種比較,效果相差很多,這也是為何政府近年積極宣導山坡地或國有林斑地,不得違規超限利用的主因。

桃芝颱風當頭棒喝清查國有林地違法種植檳榔

2001年的7月30日,桃芝颱風的暴風中心登陸,席捲全台灣,為各地帶來豪雨,也造成中部南投縣災情慘重。當時任職行政院院長的張俊雄,立即下令,行政院預計2004年完成崩塌地生態造林,要種1千萬株樹,對於在山坡地超限利用種植的檳榔樹,將全面清除,屬公有地部分,像是違法種植檳榔也將強制收回。

桃芝颱風對台灣國土的無情肆虐,對政府打了當頭棒喝,農委會林務局立刻著手調查,承租在外的國有林斑地,違法種植檳榔的情況,2001年將3427公頃種植檳榔的國有林地列管,並輔導承租人改種造林樹種,沒有依照規範的,則予以終止租約,收回林地,2005年剩下30多公頃的承租人沒有配合,也全部移送法院,依循訴訟程序收回國有土地。林務局局長顏仁德說:『到93年94年都已經處理一段落了,那時候有國土保安檳榔方案,需要針對檳榔,國有林斑地有要求,那時國有林斑地有種植檳榔,我們都已經輔導他們造林。』

檳榔種植面積10年減少5千多公頃

台灣目前種植檳榔的面積共有5萬1千多公頃,這10年來,總面積約減少5千多公頃,至於種植的縣市,以南投縣和屏東縣為最大宗,各占1萬5千多公頃,其次是嘉義縣的8千多公頃,其餘則零星分布各縣市,至於在山坡地超限利用種植檳榔樹,根據2001年的資料,則有1萬公頃,占近總面積的五分之一。

檳榔在林地或山坡地的違規種植,之所以另外界聞之色變,和檳榔樹的特性有很大的關聯,由於根鬚淺,樹葉也不容易分解,因此對於水土保持效果不比造林樹種,土石流發生的機率也會相對提高,但檳榔對農民所帶來的高經濟效益,讓農友無法抵抗這股誘惑力。中華水土保持學會理事長游繁結說:『好比我們有一塊土地,你都不去種植,讓它光禿的,這是最不好的處理方式,讓塊土地是經濟的產物,那我們要取得最大的經濟效益效果,那種什麼東西最賺錢,是經濟效益,以經濟效益的考量去種檳榔,它經濟效益最高,那種樹不好,要二十年,三十年才能砍,但種植檳榔,三五年就可以收成了。』

檳榔樹坡地超限種植有賴地方政府加強取締

也就因為如此,檳榔樹在坡地的超限種植被歸為是造成土石流的元兇,根據農委會水土保持局「山坡地土地可利用限度分類標準」,適宜農牧地的坡度上限為55%,已經是世界上最陡的坡度之一,也就是在檳榔被歸為是作物,而非森林作物的情況下,只要種植超過55%的坡度,也就是在林地上種植,都屬於超限利用。游繁結說:『假定它把檳榔種植林地就違法了,農地和林地的差別,在土地使用的限制,坡度55%以上的坡度的部分,就可以變更成林地,坡地55%以下,土壤有一定厚度,就可以變更成農地,假定檳榔是種植在農地的話,它就是屬於合法種植的作物。』

種檳榔等於土石流?學者:不能劃上等號

但在坡地上種檳榔就會倒致土石流嗎?學者說,這並不能劃上等號,因為土石流的災害因素有很多,像是九二一地震後造成的地基鬆動,以及坡地的濫墾、濫植,都會影響,當然雖然檳榔不像造林樹種深根,抓地力也沒有造林樹種好,但種植檳榔樹,還是會比整個光禿禿的山頭要好,雖屬於比較級問題,但以水土保持的觀點,縣市政府仍有責任持續加強取締山坡地違法超限種植檳榔樹的情況。游繁結說:『假如它是屬於私有林地的話,他去種檳榔就是屬於違規,違規可以依照山坡地保育利用條例,可以去處理他,可以裁罰6萬元的罰鍰,這東西往往是縣政府執行面的問題。』

檳榔除了是否列農作物近日被廣泛討論,檳榔樹是否應屬於森林作物,可以被合法栽種於林地或坡地,也是話題,面對民意和國土保安,相關單位仍需再花點心思。

==Reference==
2007.8.6    中央廣播電台

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