去年國人十大死因中就有許多與血膽固醇過高有關,包括腦血管、心臟病、高血壓等,這些疾病和往年比較起來,患病比例有年年增高的趨勢。

不知不覺的健康危機

其實膽固醇並不可怕,可怕的是,血膽固醇含量過高初期並沒有明顯的病徵,常使人掉以輕心,所以,唯一的解決之道就是在平時的飲食中多注意,避免攝取過多的膽固醇!

只要是世界先進國家的國民,大多會有血膽固醇過高的問題。這和飲食習慣不良、缺乏運動等因素有關。事實上,膽固醇是人體所必須的營養素,也是組成人體細胞膜的主要成分之一。既然人體機能需要均衡的膽固醇進行運作,那麼如何享用美食,又能避免攝取過量膽固醇,就是非常重要的健康飲食新主張了。

以民情和台灣最相近的日本為例。日本是非常重視健康飲食的民族,為了能替家人找到輕鬆抑制膽固醇的方法,許多日本婦女開始利用在料理三餐的同時,選用含有植醇的食用油作為烹調用油,來抑制進食時腸道對膽固醇的吸收。由於植醇與膽固醇的微妙關係,造成許多食品業者紛紛研發含有植醇成分的食用油,就連日本厚生勞動省更已認可含足量植醇的油品對人體具有保健效果。另外,在歐美國家,也有許多添加植醇的相關產品推出,例如人造奶油、塗抹醬等。

植醇 因為微量所以珍貴

植醇又稱植物固醇,是一種在天然植物中可找到的物質,舉凡黃豆、香菇、花椰菜等蔬菜中均含有微量的植醇成分,大約食用六顆的綠花椰菜,可以攝取到一點三公克的植醇。

近年來營養學家發現,每天攝取足量的植醇可以甩掉體內多餘的膽固醇
。由於植醇和膽固醇的分子結構近似,因此在人體第一道關口─腸道中,藉由彼此的相互競爭作用,阻擋膽固醇在腸道中被吸收,進而抑制血清中膽固醇數值增加的可能性。被人體吸收的植醇不易堆積體內,易代謝,對於人體健康不會有不良影響。

根據美國FDA二○○○年的公告指出,每天攝取大約一點三公克的植醇,可以降低血清總膽固醇與低密度脂蛋白膽固醇(LDL-C)約百分之十左右。而膽固醇數值只要降低百分之一,罹患心臟病的危險就會降低百分之二。因此,植醇證實可用來預防心血管疾病的發生

==Reference==
2007.8.17    哈佛健康誌第70期  文 / 謝明哲(臺北醫學大學公共衛生暨營養學院院長)

http://www.hvc.com.tw/HvcAcl/Detail.asp?HvcAclDBID=200

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