馬文.米勒老先生現年82歲,多年前罹患老年失智症(阿滋海默氏症),不用說妻子兒女,連一支鉛筆都認不出來。後來他到加州洛杉磯的「神經醫學研究中心」(INR)接受治療並拍攝影片,醫師在他的頸椎注射一劑藥物,短短5分鐘之後,他竟然像大夢初醒一樣,站起來擁抱「多年不見」的愛妻。

這段影片千真萬確,可上神經醫學研究中心的網站觀看(www.nrimed.com/AD.videos.html),論文發表在這個月的《自然臨床神經醫學》。中心主持人與實驗領導人托比尼克(Edward Tobinick)博士任教於加州大學洛杉磯分校的大衛葛芬醫學院,已經將新療法申請專利與商標,名稱就叫「托比尼克療法」。

這種療法使用的神奇藥物倒不是全新研發,甚至不是老年失智症專用藥物,而是用來治療類風濕性關節炎、乾癬性關節炎、僵直性脊椎炎等自體免疫疾病的「恩博凍晶注射劑」(Enbrel),由美國生物科技鉅子「安進」(Amgen)公司生產。

恩博是一種蛋白質雙聚體,以基因工程技術結合腫瘤壞死因子p75接受體(TNFR)與免疫球蛋白,能夠有效抑制腫瘤壞死因子(TNF)的生物活性,達到抑制發炎的效果。老年失智症患者腦部組織液的TNF濃度遠高於正常人,因此注射恩博也能夠發揮療效。托比尼克從3年多前開始實驗,初步人體臨床試驗只限於50個病例,未來可望擴大規模進行。

托比尼克指出病患如果每星期接受注射,症狀可以持續改善達3個月,雖然無法完全恢復正常,但思考、計算、記憶、語言等能力大有進步。以米勒為例,他注射恩博4周之後,理解環境與辨識臉孔都能應付裕如。托比尼克的病患有些已持續治療3年,有些甚至可以再度開車。

==Reference==
2008.4.13    時報資訊

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