英國的研究人員在歐洲胸腔醫學會(ERS)年度會員大會中,公布一項最新研究結果表示,他們已經成功把從老鼠胚胎幹細胞中長出來的肺細胞,移植到其他老鼠的肺中。這項重大突破預期將來可以用來治療肺病。

ERS在聲明中指出,這項實驗是由英國倫敦的帝國學院執行,是一項「全球性的突破」,開啟了令人驚喜的治療肺病新領域。

聲明中指出,研究人員在實驗中,注入由胚胎幹細胞培植出的肺細胞到老鼠的肺裡。兩天後他們殺死老鼠,發現這些肺細胞已經在這些動物的肺中,証明「這些細胞的高度特別化,只會和目標器官,如肺結合在一起」。

胚胎幹細胞治療已經燃起治癒許多不同病情的希望,將來也可能修補受損器官,例如因心臟病發作受損的心臟。過去實驗顯示,幹細胞療法也可能對巴金森氏症和阿茲海默症、脊髓損傷、糖尿病、骨關節炎和其他各種疾病都有效但肺病一直不在幹細胞研究的受惠範圍內。

對細胞生物學來說,最大的挑戰之一是找出幹細胞是一種非特別化或「多能性」細胞,可以維持變成實際上在血液、神經和個別器官中都找得到的任何類型細胞的能力。

帝國學院研究員雷恩在聲明中表示:「對組織工程研究人員來說,肺是一種很難研究的目標,因為它不但是一種非常複雜的器官,同時也包含各種不同的細胞,有些細胞的回復速度還特別慢。」

ERS表示,修復因疾病或意外受損的肺,將可造福無數的肺病患者。

根據ERS的統計,呼吸道方面的疾病是全球人類主要的死因,在歐洲,這類疾病每年造成社會成本的支出超過千億歐元。

==Reference==
2007.9.19    法新社

    全站熱搜

    一個人 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()