為證明老鼠和人類天生會對特定的氣味感到畏懼,日本東京大學的科學家利用基改技術,除去實驗鼠的一些嗅覺感受體,讓牠們不再對某些危險的氣味有天生的反應。經過基改的老鼠見到貓不但不落荒而逃,甚至會和貓依偎。

實驗室中,失去特定嗅覺感受體的老鼠,不再對腐敗的食物或是牠們不共戴天的敵人─貓的氣味產生害怕反應。由東京大學坂野仁帶領的研究小組特別挑選一些膽小、溫和的貓進行實驗,以免貓一下子就把老鼠吃了。

老鼠仍可利用其他嗅覺細胞偵測到貓的氣味,但因少了引發大腦「恐懼感」的主要道路,老鼠對眼前的貓毫無懼色。

不過,這些研究人員發現,利用傳統的實驗方法,他們仍可教導這些基改老鼠重新了解這些氣味代表的危險性。

研究證實,老鼠在接收警告氣味時,是以不同套的細胞進行。其中一套是天生,另一套是從學習而來。此外,研究人員說,老鼠聽到貓叫聲,還是會被嚇呆,證明他們的基改,只影響了老鼠鼻子中可使牠對貓氣味產生恐懼的神經細胞,但未讓老鼠全然失去恐懼感。

==Reference==
2007.11.09    聯合新聞網

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